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Mohammed Ben Zayed, officiellement président des Emirats arabes unis

Le prince héritier d’Abou Dhabi Mohammed Ben Zayed, déjà considéré comme le dirigeant de facto des Emirats arabes unis, a été élu samedi 14 mai président de la riche monarchie du Golfe, succédant à son demi-frère, Khalifa Ben Zayed Al Nahyane, mort vendredi à l’âge de 73 ans. Mohammed Ben Zayed, dit « MBZ », a été élu par le Conseil suprême de la fédération des Emirats, a fait savoir l’agence de presse officielle WAM.

Le président français, Emmanuel Macron, se rendra dimanche à Abou Dhabi pour rendre hommage au président des Emirats arabes unis, le cheikh Khalifa Ben Zayed Al Nahyane, a annoncé l’Elysée samedi. Conséquence : le premier ministre, Jean Castex, n’ira pas au Vatican comme prévu, les deux chefs de l’exécutif ne pouvant être hors du territoire en même temps, a précisé Matignon.

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Le chef de l’Etat français entend « exprimer son soutien à son frère le prince héritier d’Abou Dabi, [le] cheikh Mohammed Ben Zayed Al Nahyane, ainsi qu’au reste de la famille et à tout le peuple émirien », a fait savoir la présidence. Emmanuel Macron s’est entretenu vendredi avec le cheikh Mohammed, dit MBZ, demi-frère du défunt.

De son côté, le président des Etats-Unis, Joe Biden, a félicité son « ami de longue date » pour son élection à la présidence, et assuré que les Emirats étaient un « partenaire essentiel des Etats-Unis ». La Maison Blanche a également annoncé que la vice-présidente Kamala Harris se rendrait lundi à Abou Dhabi à la tête d’une délégation pour « présenter ses condoléances au nom de l’administration Biden-Harris et du peuple américain » après le décès de Khalifa ben Zayed et rencontrer le nouveau président.

Le gouvernement de ce pays du Golfe a décrété vendredi « un deuil officiel et [que] les drapeaux [seraient] mis en berne » pour une durée de quarante jours. Le portrait du président défunt, rarement vu en public depuis l’AVC dont il a été victime en janvier 2014, a immédiatement été affiché partout dans les rues, les institutions et même les hôtels de l’émirat. Les médias locaux ont, par ailleurs, interrompu leurs programmes pour diffuser des images et des articles lui rendant hommage.

Essor économique

Né en septembre 1948, Khalifa Ben Zayed Al Nahyane a succédé en 2004 à son père, Zayed Ben Sultan Al Nahyane, président et père fondateur des Emirats arabes unis, riche Etat du Golfe regroupant sept émirats, dont Dubaï et la capitale, Abou Dhabi.

Après l’établissement de la fédération, en 1971, Khalifa Ben Zayed en a été désigné vice-premier ministre, et a ensuite présidé le Conseil supérieur du pétrole, organisme doté de larges pouvoirs dans le domaine énergétique.

Sous le mandat de Khalifa Ben Zayed Al Nahyane, les Emirats ont connu un rapide essor économique, portés par les richesses pétrolières d’Abou Dhabi, qui concentre 90 % des réserves de la fédération, et l’affirmation de Dubaï comme centre de finance, luxueuse destination touristique et carrefour du transport aérien. A l’instar de son président, les Emirats sont pourtant restés relativement discrets sur la scène internationale, se rangeant généralement derrière leur grand allié, l’Arabie saoudite, mastodonte du Golfe et du monde arabe, dont elle reste la première économie.

Selon les observateurs, c’est sous l’impulsion du prince Mohammed Ben Zayed que le pays est progressivement sorti de son habituelle discrétion, en particulier depuis les années 2010, et a gagné une influence grandissante au Moyen-Orient et en Afrique. Abou Dhabi participe ainsi à des interventions militaires contre le groupe Etat islamique en Irak et en Syrie, et au Yémen, aux côtés des Saoudiens, pour combattre les rebelles houthistes, proches de l’Iran.

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Le Monde avec AFP

Reference-www.lemonde.fr

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Rishabh Rajvanshi

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